今日の一曲 No.104:ジョン・レノンとオノ・ヨーコ(John Lennon & Yoko Ono )「ハッピー・クリスマス ~戦争は終わった~(HAPPY XMAS ~WAR IS OVER~)」

「今日の一曲」シリーズの第104回です。

12月、「今年もこの季節になったんだなぁ~」という思いと一緒に、部屋のレコードラックから引き出してきては少々神妙な思いにもなって聴いてしまう盤があります。

それは、この国では宗教行事云々よりも国民の多くが好意的に受け入れているイベント化された行い・・・それへの関心として、私なりに大切に温めてきた思いはあるのだけれど、これよりも、『彼に対する後ろめたさ』みたいなものの方が今尚少しだけ上回った大きさで残っているからなのかも知れません。

今回、104枚目にご紹介する盤はその当時に手にしたLPレコード盤で、この盤に収録されたある一曲に触れながら、またいつものように諸々語っていこうと思います。

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《1.衝撃のニュース》

1980年12月8日(日本時間では12月9日)、彼が銃撃されて亡くなったというニュースが流れたとき、ほんの少しだったはずの「彼に対する後ろめたさ」は、私の内側で、それはどうしようもないほど大きなものになってしまった。

この1ヶ月前、「ダブルファンタジー(DOUBLE FANTASY)」というアルバムがリリースされて、これを買おうか買うまいか迷いに迷ったまま、結局はその結論を先送りにして過ごしていた。当時は大学生生活の2年目、これはこれで充実した毎日を送っていたつもりではいたのだけれど、耳にしたそのニュースに、自分自身で気付いていなかった浮っついたようなもののところに何かが鋭く突き刺さった感じがした。

 

(*「買おうか買うまいかを迷った」というのは、「今日の一曲」の第89回(2019/03/26記載)でビートルズの音楽を聴くことができなくなった経緯について語らせていただいたけれど、その延長線上に、彼と彼のアルバムもまたそこにあったからだと思う。)

 

こうしてニュースが報道された後の、数日を経ても、数ヶ月を経ても、1年を経ても、彼のそのアルバムを買って手にすることはなかった・・・というよりも、むしろ、時を経るほどに、

【今更、買うなんてことをしてはいけない。】

といった、そんな思い込みを強くしていった。

 

《2.妹の誕生とクリスマス》

さて、ここから更に時は遡って・・・我が幼い日のある出来事・・・

「クリスマスっていうのがあるんだって・・・」

「サンタクロースって何?」

の問いに、母の顔が曇り出した。父の目元もまた不機嫌そうな様子に変わった。

【しまった、いけないことを口にした・・・】

と直ぐに感じて、それ以上は口をつぐんだ。父の手が飛んで来ないだけでも助かったぁ~と思うのだった。・・・こんな瞬間の4歳頃の記憶というのは鮮明だったりする。

・・・・

が、妹が生まれて、ここから時が経過していくうちに、我が家が少しずつ和やかな空気に包まれていくのを子どもながらにも感じた。そして妹が3歳になる頃までには、12月25日の我が家にもどうやらサンタクロースなる者がやって来て、その形跡を残こしていってくれるようになった。

【妹が生まれて良かったぁ~】

と、何度もそう思うのだった。

こうして、口をつぐんでその危機を脱した記憶に戸惑いながらも、幼少期から小学生でいた頃までの私にとっては、クリスマスもサンタクロースも、それは家族4人が過ごすこの家の「平穏さ(平和)」を感じることのできる象徴的な行事であり存在として、またそれを確認する意味で大切な日となった。

この感覚は、中学生や高校生になってから、あるいは大人になってから、友人たちとクリスマス・パーティーなどというものを愉しむときも、イルミネーションに彩られた街へと仲間らと繰り出してそこに居るときも、

【こんなふうに楽しめて、はしゃいでいられて、いまこの瞬間には「平穏(平和)」があるんだなぁ~】

という思いの方が先に立って、この事をいちいち心の内で噛み締めながら浮かれてしまいそうになる自分を戒める・・・変な癖みたいなものを身に付けさせていった。

 

《3.一大決心をして購入した盤を放置?》

1982年(11月?)、彼の死からもうすぐで2年が経過しようとしていたその頃のはずだ、彼のアルバム「THE JOHN LENNON COLLECTION(日本版)」が全国のレコード店に置かれた。・・・この当時の私めは大学4年生のときで、やたらとハードな卒業研究のそれも仕上げ段階の実験結果分析や論文書きに没頭せざるを得ない時期にあったのだけれど、このアルバムを買うために、それは一大決心をして、例の(「今日の一曲」でこれまでも何度も登場している)船橋市と習志野市の境くらいにあるレコード店へと向かった。

・・・・

現在、ここに手にしているアルバムは当時のそのLPレコード盤だ。

この「THE JOHN LENNON COLLECTION(日本版)」は、ビートルズ解散後のジョン・レノンがソロ活動をしていた1969年~1980年、この間に制作されたアルバムのその中に収録された曲から、各アルバムのレーベルを超えてあらためてセレクトされた曲たちが並んでいる。

A面には・・・

「GIVE PEACE A CHANCE」、「INSTANT KARMA」、「POWER TO THE PEOPLE」、「WHATEVER GETS YOU THRU THE NIGHT」、」「#9 DREAM」、「MIND GAMES」、「LOVE」、「HAPPY XMAS ~WAR IS OVER~」

B面には・・・

「IMAGINE」、「JEALOUS GUY」、「STAND BY ME」、「(JUST LIKE)STARTING OVER」、「WOMAN」、「I'M LOSING YOU」、「BEAUTIFUL BOY(DARLING BOY)」、「WATCHING THE WHEELS」、「DEAR YOKO」

が収録されている。

 

ところが、「一大決心をして」という思いで買いに行った割には、このアルバムを買った後の私めは我ながら情けないのだった・・・(汗)。そう、このアルバムを聴こうとLPレコード盤の上に最初に針を置いたのは、買ってから20数年を過ぎた2003年の年の瀬も迫った頃になってからだった。

これほどまでに長きに渡って部屋のレコードラックに放置してしまった言い訳は、冒頭に書かせていただいた内容でご察しいただけるかと・・・。

 

《4.一番に心地好いと感じたクリスマス・ソング》

「2003年の年の瀬も迫った頃」というのは、私の人生では大きな事件の一つ、しかも決して良い事とは言えない出来事の始まりだった。

ここに至るまでに2年が経過しても完治しないその病気を抱えながら、一方では、職場で重責を担う立場に就いていたことや家族を食べさせていくことへの責任を言い訳に、身体に起こっている真実をごまかしながら社会生活を送っていたのだった。が、それも遂に、身体もそして心までもがその限界を超えてしまった。社会からのリタイヤを余儀なくされ、当時に就いていた仕事はここから約3月半に渡って休職することになった。

取りあえずは自宅療養をして様子を見ることになったものの、殆んどは布団に横たわっているしかない状態でいた。ただ、ほんの時折少しだけ体調が良いと、手元近くに置いたラジオをFM局のどれかにチューニングして流れてくる音をざっくりと拾うくらいのことはできた。

ある時そのラジオから、ちょうど季節柄たまたまクリスマス・ソングなどを特集した番組だったのだろう、これらをテーマにした歌や音楽が流れてきた。始めのうちは聞こえてくる音に熱心に耳を傾けるでもなく、流れてくる音のままに任せてBGM感覚でいたのだけれど、暫くして、ある一曲が耳元まで確りと届いてきた。

 

”Happy Xmas Yoko”

”Happy Xmas John”

So this Is Xmas

And what you done

Another year over

And a new one just begun

・・・

・・・・

「あぁ~、いいなぁ~。」

きっと、一人で呟いたと思う。

ラジオから聞こえてきていたそのクリスマスをテーマにした歌や音楽のなかで、一番に心地好く感じた。

・・・・

「もう一度聴きたいなぁ~。」

・・・・

「ん~っと、確かぁ・・・あそこに入っていたよなぁ~。」

「聴いてみようか・・・。」

横たわっていた我が身体を起して、部屋のレコードラックの前へとその身体を運んだ。そこでは身体をしゃがませて、ラックの中に放置し続けていた一枚のLPレコード盤を探すのだった。・・・こんな数分間の作業も重労働ではあったのだけれど。

 

 ♫

 ・・・

And so this is Xmas

I hope you have fun

The near and the dear one

The old and the young

 

A very Merry Xmas

And a happy new year

Let's hope it's a good one

Without any fear

・・・

 

もちろん、この日のラジオから流れてきたそれも、部屋のレコードラックから取り出してきた盤のそこから聴こえてきた音たちも、同じはずのこの一曲については、このずうっと前の中学生や高校生の頃からこの耳に聞こえてくることはあったのだけれど、自身の内側へと入り込んで来ないように無意識にも盾を持って抵抗し続けていたに違いなかった。

だけれど、この日に限っては、ラジオから聴こえてきたこの一曲からも、20数年間も部屋のレコードラックに放置し続けてきた盤のその一曲からも、聴こえてくる彼の歌声は・・・、その彼が愛していた彼女の歌声は・・・、バックコーラスの子どもたちの自然な歌声は・・・、幼い日のクリスマスへの戸惑いも、中学生頃からそれは社会人なってからも心の何処かにあった自身への戒めも、そして何よりも「彼に対する後ろめたさ」も、決して消し去ってくれるわけではなかったのだけれど、これらの全てを許してくれるかのようだった。・・・そう聴こえた。

 

以来、毎年、この季節を迎えるとレコードラックからこの盤を取り出すようになった。

 

「今日の一曲」の第104回として、104枚目にご紹介する盤とともに、ここに収録された一曲として挙げるのは・・・、

「ハッピー・クリスマス ~戦争は終わった~(HAPPY XMAS ~WAR IS OVER~)」。

この曲、正式には「John & Yoko Plastic One Band with the Harlem Community Choir」による演奏ということらしいのだが、1971年にシングル盤のA面曲として発表されて、1975年発売のコンピレーション・アルバム「SHAVED FISH」にも収められている一曲だ。

1982年にリリースされたご紹介のアルバム「THE JOHN LENNON COLLECTION(日本版)」では、A面の最後に収録されている。

 

《5.いまの自分にできる「ハッピー・クリスマス」とは?》

「2003年の年の瀬も迫った」その当時、・・・隣の部屋からは、クリスマスが近づいて日々何かと興奮気味にはしゃぐ我が子二人(中学生の長女と小学生の長男)の声が漏れてもくるのだけれど、その二人の子どもたちも、布団に横たわる私の横では気持ちを抑えて気遣うのだった。しかしながら、我が子のこうした様子を目にするほど、何もできなくなった自分を責めた。自身自らが我が子の「平穏(平和)」を奪ってしまったように思えて・・・、また実際に現実的にもそうであるのだけれど・・・・。

それを、このジョンとヨーコの「ハッピー・クリスマス ~戦争は終わった~(HAPPY XMAS ~WAR IS OVER~)」は、またそれさえも徐々に解して許してくれるのだった。

【何もかも今は委ねよう・・・】

それが、この時点で「今の自分にできる『平穏(平和)』への道」であり、「ハッピー・クリスマス」なのだと・・・。

 

・・・

And,so this is Xmas

For weak and for strong

For rich and the poor ones

The world is wrong

And so happy Xmas

For black and for white

For yellow and red ones

Let's stop all the fight

・・・

 

現在、あれから更に数えること16回目のこの季節を迎えている。

「今年もまたこの季節になったんだなぁ~」

と感じられていることの幸運に、まずは感謝しようと思う。

・・・その上で・・・、

世界規模の問題も、日本国内の問題も、各個人の直ぐ近くで起こっている問題も、これらを個別の問題として専念的に解決していくだけではなくて、どの問題にも目配せを効かせた解決の仕方をより多く見出していくために、いろんな立場にある人たち皆で手を取り合っていくような世界を理想に描いてもみよう。また同時に、ただ望むばかりでなく、自分自身の行動もここへと繋がっていくようにと、・・・それは有難いことに、お蔭様で、そんな「平穏」・「平和」もイメージすることが今はできるのだから、これを一歩ずつでも現実にしていく覚悟を誓いながら・・・2019年12月に至っては、レコード盤に針を置いてこの曲を聴こうと思う。

 

もしかすると、「彼に対する後ろめたさ」みたいなものは、現在もまだ、ほんの少しだけ残っているのかも・・・、でも、そのくらいの神妙さがあってこの曲を聴くのもイイかも知れないね~。

 

「今日の一曲」の第104回は、アルバム「THE JOHN LENNON COLLECTION(日本版)」のLPレコード盤から、ジョン・レノンとオノ・ヨーコ(John Lennon & Yoko Ono)の「ハッピー・クリスマス ~戦争は終わった~(HAPPY XMAS ~WAR IS OVER~)」を取り上げて、諸々語らせていただいた。

 

(*ちなみに、音楽的なことに着目したなら「MIND GAMES」または「IMAGINE」について語ったかと思う)。